La enfermedad de Parkinson afecta a millones de personas en todo el mundo. Aunque los síntomas se pueden tratar, no existe una cura conocida. Los científicos están investigando cómo la medicina regenerativa y la ciencia de células madre podrían ser utilizadas para tratar o prevenir esta terrible enfermedad.

Las personas que padecen la enfermedad de Parkinson no disponen de la dopamina suficiente en su cerebro. La dopamina es un producto químico neurotransmisor que permite que los mensajes y órdenes sean enviados a las diferentes partes del cerebro que controlan el movimiento. La enfermedad de Parkinson afecta a las células nerviosas productoras de dopamina en una parte del cerebro llamada sustancia negra. La enfermedad de Parkinson también está vinculada a la formación de agregados de una proteína llamada alfa-sinucleína en el cerebro. Estos grupos de proteínas anormales se denominan cuerpos de Lewy.

A medida que las células nerviosas productoras de dopamina mueren, los pacientes de Parkinson desarrollan temblores y rigidez, y sus movimientos se hacen más lentos. También pueden perder su sentido del olfato o sufrir trastornos del sueño, depresión, estreñimiento y en algunas ocasiones puede aparecer la demencia en etapas posteriores de la enfermedad.

Los científicos todavía están desconcertados por lo que causa el Parkinson. En alrededor de 1 en 10 de los casos, la enfermedad es causada por un problema genético heredado que afecta la producción de la proteína alfa-sinucleína. Esto significa que en nada menos que el 90 por ciento de los casos restante no está claro por qué aparece la enfermedad. Afecta principalmente a personas mayores de 40, pero puede aparecer en personas más jóvenes. Los hombres tienen más riesgo de sufrirla que las mujeres y algunas investigaciones han establecido un vínculo con los pesticidas, mientras que el tabaquismo y el consumo de café parecen reducir el riesgo de contraer la enfermedad, aunque aún se desconocen los motivos.

¿QUÉ ES?

La enfermedad de Parkinson consiste en un desorden crónico y degenerativo de una de las partes del cerebro que controla el sistema motor y se manifiesta con una pérdida progresiva de la capacidad de coordinar los movimientos. Se produce cuando las células nerviosas de la sustancia negra del mesencéfalo, área cerebral que controla el movimiento, mueren o sufren algún deterioro.

Presenta varias características particulares: temblor de reposo, lentitud en la iniciación de movimientos y rigidez muscular. La enfermedad de Parkinson afecta aproximadamente al 1 por ciento de la población mayor de 65 años y al 0,4 por ciento de la población mayor de 40 años.

CAUSAS

De momento se desconoce el origen de la enfermedad, exceptuando los casos inducidos por traumatismos, drogodependencias y medicamentos, y algunas formas hereditarias en ciertos grupos familiares. Existen numerosas teorías que intentan explicar el deterioro neurológico que produce esta patología. Se cree que algunos pesticidas y toxinas, junto a cierta predisposición genética, podrían ser los desencadenantes de la enfermedad. También se estudia la posibilidad de que el origen se encuentre en los radicales libres, moléculas que desencadenan un proceso de oxidación que daña los tejidos y las neuronas. El genético es otro de los factores barajados como causantes de esta patología. Existen algunas formas de Parkinson hereditarias en algunos grupos de familias, por lo que la investigación genética puede ayudar a comprender el desarrollo y funcionamiento de la enfermedad.

En la enfermedad de Parkinson se produce una degeneración en las células de los ganglios basales que ocasiona una pérdida o una interferencia en la acción de la dopamina y menos conexiones con otras células nerviosas y músculos. La causa de la degeneración de células nerviosas y de la pérdida de dopamina habitualmente no se conoce. El factor genético no parece desempeñar un papel importante, aunque la enfermedad a veces tienda a afectar a familias.

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La investigación con células madre se está convirtiendo un motivo más de esperanza para los enfermos de Alzheimer y sus familiares.

La enfermedad de Alzheimer es la causa principal de demencia relacionada con la edad. Esta enfermedad afecta a más de 24 millones de personas en todo el mundo. Una cifra que se estima que crecerá hasta los 81 millones de personas en 2040. Los pacientes de alzheimer sufren una neuro-degeneración progresiva que deteriora gradualmente su memoria, su capacidad de aprender y de llevar a cabo las actividades diarias.

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Desafortunadamente, las terapias actuales para la enfermedad de Alzheimer son en gran medida de carácter paliativo y varios candidatos a fármacos prometedores han fracasado en ensayos clínicos recientes. Por tanto, existe una necesidad urgente de mejorar nuestra comprensión de la patogénesis de la Enfermedad de Alzheimer, crear modelos innovadores y predictivos, y desarrollar terapias nuevas y eficaces.

Células Madre para tratar el Alzheimer!

En resumidas cuentas hay tres posibles enfoques en el uso de células madre para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Células madre como elemento regenerador

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Una posibilidad es usar las células madre para regenerar o hacer volver a crecer, literalmente las partes enfermas del cerebro. Esto es lo que se tiende a pensar cuando nos hablan del tratamiento del alzheimer con células madre. El problema que presenta este enfoque es que la arquitectura del cerebro se corresponde de forma física y biológica con la memoria, por lo que incluso si pudíeramos hacer crecer nuevas células neuronales en el cerebro para reemplazar a las que destruye el Alzheimer, el paciente seguiría sin tener recuerdos. Sería como crear una nueva región cerebral vacía de contenido. En teoría, tal vez el paciente podría construir nuevos recuerdos que pudiera utilizar en momentos posteriores. Hablamos de una forma de reeducación, un nuevo proceso de aprendizaje. Pero esto no es lo que se considera un tratamiento eficaz para la Enfermedad de Alzheimer.

Células madre sanadorascelulas madre

Otro enfoque es el uso de un tipo de células madre que se llaman células madre mesenquimales (MSC). No como agentes de reconstrucción, sino más bien como sanadores del parénquima cerebral existente. El planteamiento de este enfoque pasa por la idea de que las células madre MSC pudieran curar en lugar de reemplazar las neuronas. Las células madre MSC harían la labor de médico natural del cerebro. Se estudia que puedan tener poderes anti-inflamatorios, lo que podría mejorar notablemente el estado del paciente de alzheimer.

 

Laboratorio-300x199Células madre portadoras de fármacos

Otros estudios sugieren el uso de células madre como agentes de suministro de fármacos. Así, por ejemplo, en lugar de administrar al paciente Crenezumab  o algún otro fármaco de forma sistémica, por vías convencionales, podrían ser las células madre directamente las que administraran el fármaco en el cerebro del paciente de célula en célula de manera mucho más eficaz.

Se trata de enfoques experimentales pero abren la puerta a la esperanza de millones de personas que sufren (o sufrirán de alguna manera) esta devastadora enfermedad que amenaza con convertirse en una de las principales causas de muerte en los próximos años.

En la vida, existen muchas interrogantes y escasamente encontramos en nosotros mismos la respuesta. ¿Para qué sirve la Quenepa o limoncillo? Es una pregunta muy frecuente de escuchar entre la gente. La mayoría se responde a sí mismo, diciendo: “Eso nada más sirve para distraer el hambre”, pensando quizás que esa nutritiva fruta no tiene otro sentido que comerla mientras estas en un tapón o simplemente, refrescándote debajo de un árbol.
Es seguro que buscando información acerca del uso y las propiedades de esta fruta, será inevitable reírse con las ocurrencias de las personas, pues muchas de estas muestran interés en encontrar el verdadero sentido del limoncillo, aunque sea de forma jocosa. Aunque las opciones citadas anteriormente son válidas, el uso y los beneficios del mamoncillo, como también se le dice, no se limitan sólo a “entretener”, sino que aporta muchas propiedades nutritivas al organismo.
Según explica la doctora Wilsa Méndez, el limoncillo es rico en vitaminas, algunas de estas funcionan como un potente antioxidante, actuando para disminuir el estrés, además de ser un agente donador de electrones para 8 diferentes enzimas.
Se le atribuyen además propiedades medicinales, como el de favorecer el control de los niveles de colesterol en sangre, por su rico contenido en fibras; además de contener vitaminas A, B y C”, afirma la experta en nutrición.
Es un fruto pequeño, de forma redondeada, pero otras veces ovoide, de aproximadamente 2 a 4 centímetros de diámetro. Está cubierto por una cáscara de color verde o verde-cobrizo, dentro la semilla está forrada por una savia gelatinosa de color salmón o amarillenta.
El sabor que tiene el melicoccus bijugatus-nombre científico- puede variar. Es  agridulce, algunas veces manchosa, pero siempre muy agradable al paladar.
Para los que se preguntan qué cantidad de nutrientes puede aportar el limoncillo al organismo, la doctora Méndez amplía que: “Su valor nutricional en 100 gramos, pero de porción comestible es aproximadamente 3 onzas . Entre ellos  77.0 gramos de agua, 21 de carbohidratos, 1 de proteína, y 2.2 de grasa”, dijo la nutricionista a LISTIN DIARIO, al mismo tiempo que agregó que además contiene calcio, hierro y fósforo.
Tomarse la molestia de desvestir esta fruta para saborear y desprender su sabrosa masa y por demás “entretenerse”, entonces vale la pena, pues, conociendo el valor nutricional de la quenepa, como también se le conoce en algunas regiones del país y otros lugares del mundo,  ya sabemos que tienen la capacidad de aportar nutrientes que serán provechosos para nuestro cuerpo.
                                SUS PROPIEDADES MEDICINALES
 
Otras de las propiedades de la refrescante fruta, según explica la doctora, es que sus hojas y semillas son utilizadas también como elemento medicinal. Muchas personas las usan para controlar la diarrea.
Pero su uso va más allá de un simple consumo.
“En ciertos países, se utiliza en preparaciones culinarias, por su fuerte sabor cítrico, como en sopas, ensaladas, marinadas y conservas; también es usado en néctares para bebidas, mermeladas, bizcochos y flanes”, agregó Wilsa Méndez.
Con propiedades nutritivas o no, lo cierto es que no existe una acción más relajante que sentarse a degustar una de las frutas, considerada de las más exóticas que haya dado la madre Tierra.

Las células del cáncer mueren tras ser expuestas al tetrahidrocannabinol (THC)

Una vez más, esta milenaria y sacra yerba es protagonista de un descubrimiento científico que puede mejorar notablemente la salud de los pacientes que padecen cáncer. ¿Qué pensarán las futuras generaciones al saber que la marihuana estuvo legalmente prohibida por muchos años a sabiendas de que posee efectos cuasi mágicos en la mente y en el cuerpo humano?

Cristina Sánchez, una joven bióloga de la Universidad Complutense de Madrid, realizó un hallazgo que la dejó atónita. Los cannabionoides de la marihuana inhiben el desarrollo del cáncer, lo que se traduce en un tratamiento alternativo no agresivo (y eficaz) para el enfermo.

La científica española estudiaba el metabolismo celular cuando fue sorprendida por algo notablemente particular: las células cancerígenas morían tras ser expuestas al tetrahidrocannabinol (THC), ingrediente activo de la marihuana.

Después de su hallazgo, Cristina hizo un comparativo con estudios previos que indicaron que los cannabionoides también poseen efectos analgésicos, supresores de las náuseas, el dolor, la fatiga y la pérdida de apetito, y ahora se le suma otra cualidad a favor de los pacientes con esta enfermedad.

Por la misma fecha, científicos de la Universidad de Harvard informaron que el THC reduce el crecimiento tumoral en el cáncer de pulmón convencional y, además, impide la propagación de células dañinas.

A modo de ejemplo, los científicos explicaron que el THC es una especie de misil que busca las células tumorales para eliminarlas, dejando al resto completamente sanas.

A diferencia de los fármacos convencionales y la quimioterapia, que se caracterizan por sus potenciales daños físicos y cerebrales, el uso de la marihuana abre un umbral hacia una mejor vida para las personas que padecen esta enfermedad.

Fuente: http://es.growlandia.com/noticias/medicinal/las-celulas-cancerigenas-mueren-tras-ser-expuestas-al-tetrahidrocannabinol-thc.html

La Menta una de las plantas más recurridas en el mundo

La menta crece en todas las regiones del mundo pero es, como muchas otras plantasmedicinales, originaria de la región mediterránea y fue el imperio romano quien se encargó inicialmente de transportar la menta hacia distintos lugares para posteriormente convertirse por sí misma, gracias a sus diversaspropiedades, en una hierba muy popular.

La planta de la menta se esparce rápidamente por la tierra ayudándose con sus tallos ramificados que pueden extenderse hasta más de medio metro. Sus flores son de color blanco o violeta y relucen conforme la menta avanza en su periodo de crecimiento.

Existen aproximadamente 25 especies dentro del grupo de la menta, en estas especies se incluyen la hierbabuena, el orégano, el tomillo, el romero, y la característica que comparten todas las especies es una fuerte esencia que se libera al ser molidas, lo cual realmente de debe a sus aceites esenciales.

¿Para qué sirve la menta?

Las hojas de menta se utilizan para la elaboración de té y sus propiedadesmedicinales son conocidas desde hace siglos en diversas partes del mundo. Las propiedades de la menta son abundantes y entre las cuales podemos mencionar:

  • Las hojas de menta tienen propiedades que fortalecen el corazón y en general el sistema cardiovascular, contribuyendo a un flujo sanguíneo adecuado
  • Uno de los usos de la menta más comunes se debe a sus propiedades para el tratamiento de cólicos, nausea e incluso para controlar los vómitos.
  • Las hojas de menta son benéficas para el tratamiento de dolores de cabeza y mareos.
  • La menta posee grandes cantidades de vitaminas y minerales, especialmente en sus hojas.
  • Las hojas de menta tienen propiedades que ayudan en el proceso digestivo
  • Una de las propiedades de la menta más conocida se debe a su contenido de mentol que ayuda a liberar las vías respiratorias
  • mentol que las hojas de menta posee también sirve para tratar dolores musculares
  • Las hojas de menta poseen propiedades antisépticas que ayudan a refrescar el aliento, matando las bacterias que lo producen.

Como hemos visto son principalmente sus hojas las que proporcionan el gran número de beneficios debido a su contenido de vitaminas y minerales. Entre estos compuestos pueden encontrarse ácidos grasos Omega 3, vitamina C, vitamina A, minerales como magnesio, hierro, calcio, manganeso, cobre, potasio y ácido fólico.

Por si no fuera todo ello suficiente, la menta es una planta que crece fácilmente en todo tipo de climas y sin problema alguno en alguna maceta en un jardín o hasta dentro de casa.

Gran alivio para los malestares estomacales

Uno de los usos de la menta más comunes es ingerirla para ayudar en el proceso digestivo. Los antioxidantes flavonoides y el mentol del aceite contenidos en las hojas de la menta tienen la capacidad de activar enzimas naturales que ayudan a combatir las enfermedades que portan las bacterias que por diferentes razones pueden no ser completamente eliminadas de los alimentos antes de consumirlos.

Dicha acción de los compuestos de la menta resultan beneficiosos en la disminución de la formación de gases, mejora en la indigestión, control de dolores menstruales, alivio de la diarrea, y estimulación de la producción de bilis, lo cual contribuye en gran medida a una buena digestión.

Mentol y sus beneficios para las vías respiratorias

El mentol contenido principalmente en las hojas de menta también ofrece grandes beneficios para los problemas del sistema respiratorio. Al aplicar este compuesto sobre el pecho mediante un masaje puede ayudar a descongestionar las vías respiratorias, mejorar los padecimientos de bronquitis, sinusitis y resfriados.

El mentol también tiene otros beneficios y su uso proporciona frescura y un efecto relajante, la piel se ve beneficiada de igual manera con los masajes. Si el mentol o aceite de menta se aplica en zonas con dolor muscular o de articulaciones, resequedad o comezón de la piel, puede producir una sensación de bienestar.

No sólo es el aroma de las pastas dentales

Una más de las propiedades principales de la menta es su efecto antiséptico. Es por eso que muchos productos de higiene personal, como pastas dentales y enjuagues bucales, utilizan la menta como uno de sus ingredientes activos para efectos de limpieza. Aunque el masticar hojas de menta es suficiente para tener un buen aliento y eliminar los gérmenes de dientes, encías y lengua.

Una delicia de té para aliviar el estómago

Hay una gran diversidad de manera de aprovechar las propiedades de la menta; las hojas pueden agregarse a ensaladas, carnes, sopas, puede prepararse té, postres, y prácticamente cualquier alimento, gracias a su agradable olor y sabor. Aunque la manera más simple de aprovechar muy bien las bondades de esta hoja es mediante una infusión.

Uno de los beneficios de la menta puede brindarse mediante un agradable y aromático té que alivie problemas digestivos. Se prepara hirviendo a fuego lento de una o dos cucharadas de hojas secas de menta en 2/3 de taza de agua muy caliente y dejando reposar el brebaje durante unos siete u ocho minutos. Esta deliciosa bebida puede ingerirse tres veces al día y los problemas digestivos recurrentes pueden ir encontrando solución.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la menta

El aceite de menta no debe ingerirse a reserva de tener la supervisión de un médico experto. El aceite puede resultar tóxico si se consume en grandes cantidades.

Las personas que deban tomar medicamentos para controlar enfermedades siempre deben ser muy precavidas al hacer uso medicinal de las plantas. Se ha registrado que el uso de la menta como tratamiento curativo puede complicar problemas de hernia hiatal, cálculos biliares u otros tipos de obstrucciones de los conductos biliares.

Las mujeres embarazadas también deben evitar el uso de la menta puesto que puede estimular el sangrado menstrual. Y se recomienda que las mujeres en etapa de lactancia consulten a un especialista antes de utilizar la menta de forma cosmética o como alimento.