Archive for January 24th, 2014

La investigación con células madre se está convirtiendo un motivo más de esperanza para los enfermos de Alzheimer y sus familiares.

La enfermedad de Alzheimer es la causa principal de demencia relacionada con la edad. Esta enfermedad afecta a más de 24 millones de personas en todo el mundo. Una cifra que se estima que crecerá hasta los 81 millones de personas en 2040. Los pacientes de alzheimer sufren una neuro-degeneración progresiva que deteriora gradualmente su memoria, su capacidad de aprender y de llevar a cabo las actividades diarias.

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Desafortunadamente, las terapias actuales para la enfermedad de Alzheimer son en gran medida de carácter paliativo y varios candidatos a fármacos prometedores han fracasado en ensayos clínicos recientes. Por tanto, existe una necesidad urgente de mejorar nuestra comprensión de la patogénesis de la Enfermedad de Alzheimer, crear modelos innovadores y predictivos, y desarrollar terapias nuevas y eficaces.

Células Madre para tratar el Alzheimer!

En resumidas cuentas hay tres posibles enfoques en el uso de células madre para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Células madre como elemento regenerador

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Una posibilidad es usar las células madre para regenerar o hacer volver a crecer, literalmente las partes enfermas del cerebro. Esto es lo que se tiende a pensar cuando nos hablan del tratamiento del alzheimer con células madre. El problema que presenta este enfoque es que la arquitectura del cerebro se corresponde de forma física y biológica con la memoria, por lo que incluso si pudíeramos hacer crecer nuevas células neuronales en el cerebro para reemplazar a las que destruye el Alzheimer, el paciente seguiría sin tener recuerdos. Sería como crear una nueva región cerebral vacía de contenido. En teoría, tal vez el paciente podría construir nuevos recuerdos que pudiera utilizar en momentos posteriores. Hablamos de una forma de reeducación, un nuevo proceso de aprendizaje. Pero esto no es lo que se considera un tratamiento eficaz para la Enfermedad de Alzheimer.

Células madre sanadorascelulas madre

Otro enfoque es el uso de un tipo de células madre que se llaman células madre mesenquimales (MSC). No como agentes de reconstrucción, sino más bien como sanadores del parénquima cerebral existente. El planteamiento de este enfoque pasa por la idea de que las células madre MSC pudieran curar en lugar de reemplazar las neuronas. Las células madre MSC harían la labor de médico natural del cerebro. Se estudia que puedan tener poderes anti-inflamatorios, lo que podría mejorar notablemente el estado del paciente de alzheimer.

 

Laboratorio-300x199Células madre portadoras de fármacos

Otros estudios sugieren el uso de células madre como agentes de suministro de fármacos. Así, por ejemplo, en lugar de administrar al paciente Crenezumab  o algún otro fármaco de forma sistémica, por vías convencionales, podrían ser las células madre directamente las que administraran el fármaco en el cerebro del paciente de célula en célula de manera mucho más eficaz.

Se trata de enfoques experimentales pero abren la puerta a la esperanza de millones de personas que sufren (o sufrirán de alguna manera) esta devastadora enfermedad que amenaza con convertirse en una de las principales causas de muerte en los próximos años.